Hittestress en zonnebrand bedreigt buitenwerkers

Het is heet en het valt niet mee om een beetje koel de dag door te komen, zelfs al zijn we thuis. Maar er zijn ook mensen die vanwege hun werk de hele dag buiten moeten zijn. En dan wordt het voorkomen van hittestress en zonnebrand een harde noodzaak. Buitenwerkers kunnen niet al die maatregelen zelf nemen. Ze hebben de hulp van hun werkgever nodig om een werkbare situatie te creëren.

Nog afgelopen week overleed bijvoorbeeld de Nicaraguaanse Eleazar Blandón, arbeider op een Zuid-Spaans watermeloenenveld, aan een zonnesteek. Hij kwam in oktober vorig jaar vanuit Nicaragua naar Spanje. Hij werkte op verschillende plaatsen en kwam uiteindelijk in de regio Murcia, voor de oogst van watermeloenen. Vorige week werkte hij elf uur achtereen bij een temperatuur van meer dan 40 graden en werd onwel. Men liet hem voor de deur van het ziekenhuis achter, te laat om zijn leven te redden. De omstandigheden waaronder de veelal buitenlandse werknemers moeten werken zijn een groeiend probleem in Spanje, maar vast ook in andere landen.

Incidenten leggen kwetsbaarheid migranten in Spaanse groente- en fruitteelt bloot
Artikel van Carlijn Teeven op nos.nl 9-8-2020

Hittestress en zonnebrand bij bouwvakkers
Afbeelding van skeeze via Pixabay

Vandaag kreeg ik een mail van een van de internationale werkgroepen waar ik via de ICOH (International Commission on Occupational Health) deel van uitmaak. Het is een doorgestuurd bericht van de groep die zich bezighoudt met straling en werk: het ICOH Scientific Committee on Radiation and Work. Twee van hun leden, Thomas Tenkate en Peter Strahlendorf hebben een complete gids uitgebracht over de veiligheid en gezondheid van werken in de zon. De gids is bedoeld voor Canada, maar is relevant voor werksituaties en werklocaties over de hele wereld.

Veilig werken in de zon

De gids met de titel “Sun Safety at Work: A Management Systems Approach to Occupational Sun Safety” is vrij toegankelijk via het internet. Het kan helpen om een effectief en duurzaam werkgebonden zonbeschermingsprogramma op te stellen. Hiermee kunnen de negatieve gevolgen van overmatige blootstelling aan zonnestraling en hitte worden voorkomen en daarmee ook hittestress en zonnebrand.

Deze uitgebreide gids is te vinden op de Sun Safety at Work Resource Library, die nog veel meer handzame en nuttige informatie bevat over werken in de zon en het voorkomen van problemen. Het gaat om allerlei factsheets over bijvoorbeeld meten, plannen, acclimatisatie etc. En er zijn ook instructievideo’s voor werknemers te vinden in het Engels en het Frans.

Persoonlijke risicoschatting

Interessant is dat er ook een aantal op de werkende gerichte documenten zijn. Bijvoorbeeld om voor het eigen werk via het invullen van een aantal vragen te kunnen inschatten wat het risico is op hittestress of overmatig blootstaan aan UV-straling.

Interessant is ook het overzichtje van foto-sensibiliserende stoffen die dus huidproblemen kunnen geven in de zon. Hieronder de meest voorkomende sensibiliserende stoffen:

  • In verf of andere kleustoffen:
    • Acridine
    • Fluorescine
    • Broomfluoresceine
    • Methyleen Blauw
    • Eosine
    • Rhodamine
    • Erythrocine
    • Rose Bengal
  • Koolteer en derivaten:
    • Anthraceen
    • Fenanthreen
    • Teer
    • Creosoot
  • Gechloreerde koolwaterstoffen:
    • Chloorbenzeen
    • Triphenylen
    • Diphenylen
  • Planten:
    • Bergamot
    • Venkel
    • Bleekselderij
    • Akkerwinde
    • Vijg
    • Boterbloem
    • Citroen, Limoen
    • Chrysant

Naast video’s zijn er allerlei posters beschikbaar of korte infographics, zoals deze over het risico op huidkanker bij blootstelling aan zonnestraling. Voor wie bedrijven en organisaties wil helpen met het veilig en gezond werken in de hitte is deze verzameling instrumenten een prima begin.

ICOH

Wie meer wil weten over ICOH en de wetenschappelijke werkgroepen, ga naar hun website ICOH. Wie contact wil leggen met de mensen die zich buigen over straling, zie het contactadres hieronder.

ICOH Scientific Committee on Radiation and Work
Contactpersoon: Dr. MODENESE Alberto
PhD in Clinical and Experimental Medicine, Occupational Physician
Department of Biomedical, Metabolic, and Neural Sciences
University of Modena & Reggio Emilia
Via Campi 287 – 41125 Modena (Italy)
email: alberto.modenese@unimore.it

Ook is er nog nuttige informatie te vinden van het ICOH Scientific Committee on Thermal Factors. Zij hebben kort geleden (29 juli 2020) een dialoog georganiseerd over hitte op de werkplek: Dialogue on heat in the workplace. Dit is een presentatie van het Global Heat Health Information Network (GHHIN) en bespreekt de belangrijkste veranderingen ten aanzien van de aanpak van hitte op de werkplek. Ook verwijzen ze naar een artikel over klimaatverandering Climate change: Summers could become ‘too hot for humans:

Lees ook

Het ijzer smeden als het heet is
Of koop het E-boek

Series NavigationOok brein werkt slomer in de hittegolf >>